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PRETTY とCUTEの違いって?ちょっとした英会話のコツ

  公開日:2017/03/19
最終更新日:2018/04/16

※この記事は約5分で読めます。


こんにちは、Hullです。

「KAWAII」という言葉、知ってますよね。
日本語の「かわいい」です。
グローバルに広がってきている言葉で、「KAWAII」そのままで伝わることもあるくらいです。

【参考】
▼日本カワイイ計画。 with みんなの経済新聞


「かわいい」は英語で・・・prettyとかcuteといいますよね?
でも・・・
「prettyとcuteって何が違うの?」
と聞かれたら、ちゃんと説明できますか?

四谷学院の生徒にコレ、聞かれたことがあるんです・・・
でも、そのときはあくまで「受験生」からの質問だったので、
「うーん、大学入試では違いを聞かれることってないから、どっちを使っても大丈夫だよ。
ネイティブの人からすると、ニュアンスが違うみたいだけどね・・・。」
という、ちょっと歯切れの悪い返事をしてしまいました。

正直なところ、prettyとcuteって何が違うんでしょうか!?

早速、英語村のAndyに聞いてみました。
「へぇ~そうなんだ!」
って思わず言っちゃうハズ!

ちなみに・・・Andyは、英語村のバイリンガル講師です。

prettyとcuteはどう違う?

prettyとcuteは、どう違うの?
Andy
ちょっと違う、「pretty」は“キレイ”。
じゃあ・・・
She is pretty.
なら、「彼女はキレイ」って意味?
Andy
そうそう、「pretty」は“キレイ”。
え、じゃあ「pretty」と「beautiful」はどう違うの?
Andy
どっちもキレイ。
????
どういうこと?混乱してきた・・・

 
よくよく聞くと、きれいの度合いや、尊敬度の程度の差とのこと!

「かわいい」場合は、cuteであり、より「キレイ」で尊敬度も高い場合は、beautiful、その中間がprettyなのだそうです。
イメージは、こんな感じです。

「きれい」「尊敬度」の度合い
←← かわいい      美しい・きれい →→
 cute  pretty  beautiful

cuteとprettyの微妙な使い分け

大人の女性に「cute」は使う?

「cuteは子どもには言ってもいいけど、大人の女性には言ってはいけない」
なんて聞きますが、それは少し違うらしいです。

5歳の女の子に「You are cute.」と言っても、
20歳の女性に「You are cute.」と言っても、
どちらも純粋に「かわいいね。」の意味でOKなのだそうです。

でも、例えば80歳のおばあさんに対して「You are cute.」は、ちょっと変かもしれないとのこと。

尊敬の度合いが、cuteよりprettyの方が高い
という話を思い出すと、「なるほど、なるほど」という感じですね。

でも、もしおばあさんがかわいいイタズラをしちゃったとか、お茶目な一面が見えたときなど、その状況や態度に対して「cute!」と言うことはOKなんですって。

素敵な景色に「cute」は使う?

日本でも、海外でも素敵な景色に出会っやた、「キレイな景色」「かわいらしい景色」と言いたくなりますね。
そんなとき
「It’s cute!」はおかしいんです。これは使いません。
でも・・・
「It’s pretty!」はOKです。

なんとなく、cuteやprettyのもつ意味が、なんとなく伝わりましたか?

いまさら、英語辞典もひいてみる

ええと。。。念のため辞書をひいてみました。
いまさらですが、ニュアンスまでは余り書いていないことが多いんですよね・・・

pretty【形容詞】 (pret・ti・er; ‐ti・est)〈子供・女・小さなものなど〉かわいらしい,かれんな
cute 【形容詞】 (cut・er; ‐est) 〈子供・品物など〉かわいい,きれいな

ええと、ほぼ同じ。・・・なんだかよく分かりません。
冒頭の受験生の疑問も、辞書を見ても「?」だったからなんですよね。

「このときはこう言ってOK。」「こういうときはこう言ったら変。」など、シチュエーションとあわせて意味を学ぶことで、言葉に対してイメージを持つことができますよね。
言葉を話すときは、イメージが大切です。

イメージがあれば、英語でも話しやすいですよね。
音とイメージを結びつけるということは、英会話を上達させるためのとっても大きなコツなのです。

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